Opositores califican los cambios propuestos en el código de vivienda de Riverhead como discriminatorios y en contra de los inmigrantes

In Bienes Raíces, Comunidad, Portada by Denise CivilettiLeave a Comment

Minerva Pérez, Directora Ejecutiva de OLA. Foto: Denise Civiletti

Los opositores a las propuestas de revisión al código de viviendas de alquiler de Riverhead llenaron la sala de reuniones del Ayuntamiento el martes por la noche, para expresar sus objeciones durante una audiencia pública por momentos analítica y emotiva, que duró casi dos horas.

Los funcionarios de Riverhead dijeron al comienzo de la audiencia que la propuesta no sería adoptada tal como se presentó.

Rechazaron las críticas de que la propuesta tenía la intención de discriminar a cualquier grupo de personas e insistieron en que solo buscaban proteger a los inquilinos de los propietarios depredadores que alquilan viviendas deficientes e inseguras, y proteger a la comunidad de los impactos de ese tipo de vivienda.

El abogado municipal Robert Kozakiewicz y la directora de desarrollo comunitario Dawn Thomas dijeron que habían discutido sus preocupaciones sobre el borrador con el abogado Ian Wilder, director ejecutivo de Long Island Housing Services, uno de los 26 grupos defensores de la vivienda y la justicia social, que enviaron una carta de oposición a la junta municipal el lunes.

“Lo que queremos hacer es asegurarnos de que las personas estén protegidas de propietarios sin escrúpulos”, dijo Kozakiewicz al comienzo de la audiencia. “Y si no lo hicimos bien, estamos buscando su comentario. No hay ningún intento de discriminar a nadie ”, dijo Kozakiewicz.

Gran parte de las críticas giraron en torno a la inclusión de las definiciones existentes del código de la ciudad de “familia” y su “equivalente funcional” como parte del código propuesto que detalla un delito que está sujeto a ejecución y multas.

El fiscal adjunto del municipio, Erick Howard, quien maneja el enjuiciamiento de las violaciones del código de la ciudad y redactó las revisiones propuestas, explicó el contenido del proyecto. Foto: Denise Civiletti

Las definiciones no están cambiando, dijo el fiscal adjunto de la ciudad Erik Howard, quien maneja el enjuiciamiento de las violaciones del código de la ciudad y redactó las revisiones propuestas con el comité de código de la junta de la ciudad, los miembros del consejo Tim Hubbard y Ken Rothwell.

Se agregaron a la nueva sección propuesta del código de alquiler “para convertir en un delito que la aplicación del código pueda escribir, por violación del código de la ciudad” cuando la unidad de vivienda de alquiler “se está utilizando de una manera inconsistente con lo que se supone que debe ser”. , de conformidad con el certificado de ocupación o dentro de ese distrito de uso de zonificación ”, explicó Howard.

Pero esas definiciones, y la perspectiva de violaciones basadas en esos conceptos emitidos por los funcionarios encargados de hacer cumplir el código de la ciudad, son exactamente lo que provocó la ira de los grupos de vivienda, justicia social y derechos civiles, y de las más de dos docenas de oradores que salieron a manifestar su protesta.

“La definición propuesta de familia tradicional probablemente violará un precedente judicial de larga data, la Ley de Vivienda Justa, la Ley de Derechos Humanos del Estado de Nueva York y el Condado de Suffolk y evitaría que los propietarios alquilen a cualquier inquilino sin hacer preguntas que realmente violen esas leyes”, dijo el Dr. Carolyn Peabody de Southold, miembro de la Comisión de Derechos Humanos del condado de Suffolk.

El residente del centro de Riverhead, Juan Micieli-Martínez, tuvo otra opinión. “La idea de definir una familia tradicional en un mundo no tradicional es absurda”, dijo Micieli-Martínez a la junta.

Algunos críticos cuestionaron los motivos de la propuesta.

“Estoy luchando con el ‘por qué’”, dijo Minerva Pérez, directora ejecutiva de OLA of Eastern Long Island, una de las primeras en subir al podio. “El ‘por qué’ en este momento es que el organismo rector se arriesgaría a atacar el corazón de su comunidad cuando éste en su punto más débil”, dijo Pérez.

“Ahora mismo estamos en medio de una pandemia en curso. Estamos en vísperas del fin de una moratoria de desalojos que va a desencadenar una avalancha de desalojos como nunca antes habíamos visto ”, dijo.

“Hay varias formas en que podemos abordar algunos de los desafíos que se relacionan directamente con la salud, la seguridad y el bienestar de todos los residentes y todos los niños y todas las personas más vulnerables aquí en Riverhead”, Pérez dijo, citando la educación comunitaria para aumentar las tasas de vacunación y prevenir los desalojos.

“Pero eso no se está haciendo en este momento. Me pregunto “por qué”. Me pregunto por qué en este momento. No es el momento adecuado para siquiera considerar esto ”, dijo Pérez a la junta. Dijo que la propuesta de la ciudad aumenta la inestabilidad y el miedo al peligro en las personas más vulnerables de la comunidad de Riverhead.

“Este no es el momento ni el lugar para hacer esto. Y les insto y les imploro y les ruego que no persigan este tipo de cambio”, dijo Pérez.

“los chicos como yo vienen para mejorar ello y mejorar a la comunidad”, dijo Ananías Canel, residente de Flanders. “Si quieres cerrar la puerta, creo que vas a perder mucho”. Foto: Denise Civiletti.

Ananias Canel, de Flanders, habló de su propia experiencia al perseguir el “Sueño Americano” al venir aquí desde Guatemala a los 17 años “para mejorar”. Dijo que estaba solo y que solo tenía un primo a quien acudir en busca de compañía y ayuda. Su primo le permitió compartir una habitación con él alquilada a un propietario local. Al ganar solo $ 9 la hora en trabajos de limpieza, la vivienda estaba fuera de su alcance, dijo Canel.

Asistió a BOCES, aprendió el idioma inglés, aprendió un oficio y mejoró su posición, dijo. Pudo alquilar una casa con otros siete tipos, dijo. “Era una casa de cuatro habitaciones y vivíamos dos por habitación. Nos amábamos como una familia ”, dijo. “Éramos una familia el uno para el otro”.

Canel reconoció que “vino aquí, como mucha gente puede decir, ilegalmente, y solo para que conste, no salté la frontera, pasé por debajo. Si supiera de una mejor manera de entrar, lo haría ”, dijo. “En Guatemala, ni siquiera se puede ingresar a la embajada de Estados Unidos. Cierran la puerta ”, dijo.

Canel, un refugiado de la violencia, pudo obtener un estatus legal y desde entonces obtuvo su tarjeta de residencia, dijo.

“Tengo 32 años y he vivido casi la mitad de mi vida en Riverhead”, dijo Canel. “Ahora soy dueño de una casa, acabo de comprar mi casa este año”, dijo entre aplausos y vítores de la multitud.

“Los chicos como yo vienen para mejorar ellos mismos y mejorar la comunidad”, dijo Canel. “Por favor, tomen en consideración a las personas como yo que vienen aquí, vienen a su ciudad y tratan de mejorarse y tratar de mejorar la ciudad. Si quieres cerrar la puerta, creo que perderás mucho ”, dijo.

Ian Wilder, Director Ejecutivo de Long Island Housing Services, dijo que los arreglos de vivienda no tradicionales han sido un pilar de la vida de los inmigrantes en los Estados Unidos. Foto: Denise Civiletti.

Wilder, de Long Island Housing Services, estuvo de acuerdo. “Esta es una comunidad de clase trabajadora con una orgullosa herencia de inmigrantes”, dijo. “Y todas las oleadas de inmigrantes que se han acercado han vivido juntas de la misma manera. Vuelve y mira los registros de Ellis Island. No importa de dónde vengan, ya sea de Irlanda o de Alemania, han vivido en equivalentes funcionales, hogares no tradicionales. Esto no es algo nuevo ”, dijo Wilder. “Es la gente capaz de definir con quién vive, la gente puede crear el crisol. Y esa es una palabra de la que nunca más hablamos: el crisol de culturas que es este país, la capacidad de venir aquí y echar raíces. Y me gustaría que esta comunidad mantuviera esa misma herencia y que la comunidad siguiera siendo un lugar como una comunidad acogedora, para las personas que quieren venir aquí y trabajar, las personas que quieren inmigrar aquí, las personas que eventualmente quieren construir familias aquí “.

Ellen Hoil de Riverhead dijo que, como miembro de la comunidad LGBTQ, quería señalar que el cambio de código propuesto también afectaría a esa comunidad.

“Tenemos una larga historia de no vivir dentro de familias tradicionales, porque no se nos permitió”, dijo Hoil. “Es muy oneroso para nosotros que hayamos pasado nuestras vidas creando nuestras familias y ahora nos las estás quitando”.

El Grupo de Trabajo de Riverhead Anti-Bias presentó una declaración que fue leída en la audiencia por su presidenta Cindy Clifford.

“Creemos que nuestra ciudad es mejor que esto, que somos justos y afectuosos y estamos más interesados en ayudar que en agregar dificultades adicionales o alejar a nuestros residentes”, dijo el grupo de trabajo en el comunicado. “Le pedimos que descarte esta revisión de código”.

Varios oradores criticaron las disposiciones del código propuesto por temor a que los cambios hicieran que las viviendas de alquiler, que ya son escasas e inasequibles, lo sean aún más.

El padre Gerardo Romo, sacerdote de la Diócesis de la Iglesia Episcopal de Long Island, dijo que los trabajadores inmigrantes son la columna vertebral de la economía de la región. Foto: Denise Civiletti.

Greta Guarton, de Long Island Coalition for the Homeless, dijo que los cambios propuestos irían en contra de la capacidad de los hogares que ya están sin hogar y con inseguridad de vivienda para encontrar viviendas de alquiler asequibles, incluidas las personas con discapacidades y otras que necesitan viviendas de apoyo, así como las personas que necesitan vivir con compañeros de cuarto para poder pagar una vivienda limpia y segura.

El jefe de la Liga de Servicios Familiares dijo que la ciudad debe encontrar formas de garantizar viviendas seguras para los residentes sin dañar a las personas con discapacidades, las personas que viven en la pobreza y otros segmentos vulnerables de la población.

“A menudo, la única forma en que las personas marginadas pueden sobrevivir es conviviendo en una vivienda. De lo contrario, podrían quedarse sin hogar y verse obligados a ir a un refugio, lo que solo costará más a todos los contribuyentes ”, escribió la presidenta y directora ejecutiva de la Family Service League, Karen Boorshtein, en un correo electrónico enviado el 17 de agosto a la junta municipal de Riverhead. “No debería colocar barreras adicionales ante ellos”, dijo.

El padre Gerardo Romo, un sacerdote episcopal que trabaja en el Ministerio Hispano del Obispo, dijo que la economía de la región del East End depende de los trabajadores con salarios bajos en las industrias de la agricultura y el turismo, cuyos ingresos no les permiten pagar alquileres unifamiliares por su cuenta. . “Y son la base de la economía de esta región”, dijo Romo.

La hermana Margarita Smyth del Apostolado Hispano de North Fork, dijo que Riverhead está perdiendo su base de trabajadores esenciales porque no hay vivienda de alquiler verdaderamente asequible. Foto: Denise Civiletti.

La hermana Margaret Smyth, religiosa católica y directora durante mucho tiempo del Apostolado Hispano de North Fork, con sede en la Iglesia St. John the Evangelist de Riverhead, dijo que está viendo a personas mudarse de Riverhead a otras comunidades más asequibles todos los días.

Al mismo tiempo, dijo, todos los días recibe llamadas de personas y empresas que le preguntan sobre viviendas de alquiler asequibles. Pero los alquileres verdaderamente asequibles son inexistentes, dijo.

“Si tienes dinero, puedes pagar cualquier cosa, pero si eres un trabajador de bajos ingresos, hay muy poco que puedas pagar. Y entonces, estás condenado a tener que intentar luchar, moverte, hacer cualquier cosa “, dijo Smyth.

También al mismo tiempo, dijo Smyth, atiende llamadas todos los días de empresas que buscan trabajadores.

“Estamos perdiendo nuestra base de trabajadores mal pagados y la economía va a sufrir”, dijo Smyth.

Y por esa razón, los cambios de código propuestos también atrajeron la oposición de la comunidad empresarial y agrícola.

Los agricultores a menudo necesitan alquilar casas para sus trabajadores, y algunos de los cambios de código propuestos podrían afectar la capacidad de los agricultores para albergar a su personal, dijo el director de Long Island Farm Bureau, Rob Carpenter. Pidió a la junta municipal que obtenga comentarios sobre la propuesta de su propio comité asesor agrícola “antes de que esto vaya más allá … para que podamos trabajar en ello y ayudar a los agricultores a poder mantener a sus trabajadores”.

El Instituto de Constructores de Long Island tuvo duras palabras para el esfuerzo de revisión del código de la ciudad en un memorando de oposición presentado el lunes. Las enmiendas propuestas “imponen regulaciones de zonificación innecesariamente discriminatorias y excluyentes, durante un tiempo en el que las necesidades de la ciudad claman por ayuda para crear inclusión y mejores tasas y opciones de asequibilidad entre las viviendas de Riverhead”, dice el memorando.

“Es innegable que la ciudad de Riverhead ha experimentado picos sin precedentes en la inestabilidad de la vivienda, impulsados notablemente por la falta de opciones de viviendas asequibles para satisfacer la demanda actual. No es ningún secreto que la asequibilidad de la vivienda ha disminuido constantemente en toda la región a medida que la inflación salarial se retrasa significativamente con respecto a las ventas / costos de la vivienda; esta disparidad solo se agravará mediante la adopción de las revisiones redactadas del Capítulo 263 del Código de la Ciudad ”, dijo LIBI.

La sala de reuniones del ayuntamiento estaba más llena el martes por la noche que desde el comienzo de la pandemia. Foto: Denise Civiletti

Irma Solís, directora del Capítulo del condado de Suffolk de la Unión de Libertades Civiles de Nueva York, dijo a la junta municipal que la revisión del código propuesta “no está adaptada de ninguna manera” para lograr su “intención declarada de salvaguardar la salud y el bienestar” de los inquilinos.

“Más bien, los cambios propuestos incluyen definiciones restrictivas, intrusivas y ofensivas de quién califica para vivir en viviendas de alquiler en la ciudad”, dijo Solís.

Solís dijo que ya hay reglas vigentes (códigos municipales y estatales) que permiten a la ciudad salvaguardar la salud y la seguridad, incluidas las “limitaciones numéricas de ocupación basadas en los pies cuadrados y las comodidades del espacio de vivienda”, dijo que puede y debe aplicarse para prevenir el hacinamiento. . “Y otras ordenanzas que ya existen, pueden usarse para regular el estacionamiento, el ruido, la propiedad, el mantenimiento y otros aspectos de la vivienda que podrían afectar el vecindario circundante”.

La revisión propuesta es “constitucionalmente sospechosa”, dijo Solís. El gobierno está obligado a utilizar un enfoque más personalizado para abordar estos problemas, dijo.

“El gobierno no debería jugar ningún papel en la regulación de la composición de los hogares y las personas pueden estructurar sus arreglos de vivienda como mejor les parezca”, dijo Solís. La gente tiene “el derecho de asociación íntima” en sus hogares, dijo.

Un abogado de OLA de Eastern Long Island dijo en un comunicado que la revisión del código es inconstitucional porque “discrimina injustamente a los hogares negros, hispanos y nativos americanos”.

La definición restrictiva de familia o equivalente funcional de familia “dañará injusta y desproporcionadamente” a las personas de color que tienen ingresos desproporcionadamente por debajo del nivel federal de pobreza, dijo el abogado de East Hampton, Jack Lester.

“Por lo tanto, es una restricción de zonificación dirigida contra una clase de individuos basada en la raza y el origen étnico debido a las circunstancias económicas de esa clase que reside en Riverhead”, escribió Lester.

Esas objeciones fueron repetidas durante la audiencia por el director ejecutivo de Servicios de Vivienda de Long Island, quien dijo que el código propuesto viola la Ley de Vivienda Justa de 1968 y pondría en riesgo los fondos de HUD de la ciudad. Él detalló esa preocupación en una entrevista con RiverheadLOCAL el lunes.

La concejal Catherine Kent dijo que se opone a las revisiones propuestas porque son discriminatorias. “Las familias vienen en todas las configuraciones diferentes”, dijo Kent.

“Ciertamente, debemos abordar las viviendas inseguras en nuestra comunidad. Esto es algo sobre lo que todos debemos sentarnos y hablar juntos ”, dijo Kent.

“Quiero agradecer a todos los que salieron y hablaron esta noche. Y espero que la gente de la comunidad se tome un tiempo para escuchar las historias, porque tenemos que admitir que ha habido mucha división en nuestra comunidad durante los últimos años. Y lo que tenemos que hacer es escucharnos unos a otros. Y esta noche hubo algunas historias realmente conmovedoras “.

Hubbard dijo que realmente no le importa que el código aborde si las personas son familias o no. Lo importante, dijo, es abordar la seguridad. Dijo que hay niños que viven en “condiciones deplorables”. Citó hogares donde hay “cables de extensión corriendo por todo el lugar, peligros de incendio, peligros de atrapamiento, candados en las puertas de los dormitorios, de eso se trata esta iniciativa. No se trata de molestar a una sola persona, por su color de piel, su origen étnico o cualquier otra cosa. Se trata de asegurarnos de que nuestros residentes estén seguros “, dijo Hubbard.

Rothwell, quien forma parte del comité de código con Hubbard, dijo que las revisiones surgieron por primera vez después de que dos bomberos de Nueva York murieron en el cumplimiento de su deber debido a una partición ilegal colocada en un apartamento. Las particiones son un peligro para los bomberos porque pueden quedar atrapados en un edificio en llamas, dijo. El concejal, que fue designado miembro de la junta municipal en enero para cubrir la vacante creada por la elección de la ex concejal Jodi Giglio a la Asamblea del Estado, dijo que ganó “una gran perspectiva durante la audiencia”, que calificó de “muy educativa”.

La junta miraría nuevamente todo, dijo.

Las tensiones políticas estallan durante la audiencia

Las tensiones políticas en la junta de la ciudad, y en la comunidad, se mantuvieron a fuego lento bajo la superficie durante toda la reunión y se desbordaron un par de veces.

Al comienzo de la audiencia, Kent, quien se postula contra la supervisora titular Yvette Aguiar en las elecciones de noviembre, se refirió al supervisor como “mi oponente”, quien, dijo, “se pronunció sobre el tema de hacer algo acerca de las viviendas de alquiler superpobladas y propietarios inútiles ”, pero no hizo nada al respecto en dos años, dijo. “Ahora que se avecinan otras elecciones, ella y sus colegas en la junta han presentado una propuesta de ley complicada para abordar las viviendas de alquiler”.

Su declaración irritó a Hubbard. “Catherine, la forma en que lo abordas es como si fueras un héroe salvador y hicieras todo bien”, reprendió Hubbard. “¿Dónde estabas cuando estábamos haciendo esto? Cuando te subes al púlpito y dices, oh, no me gusta esto. Sabías de esto “.

Kent, la única demócrata de la junta, dijo que estaba en el comité de revisión del código y estaba trabajando en cambios al código de vivienda. “Pero el supervisor me quitó del comité de revisión del código porque estaba progresando en eso”, alegó Kent. Dijo que expresó sus objeciones durante la sesión de trabajo cuando se llevó la propuesta a la mesa.

Aguiar saltó a la discusión en ese momento. “Como todos saben, es una temporada tonta aquí hasta el 2 de noviembre, lamentablemente y los contribuyentes merecen algo mejor”, dijo el supervisor. “Sin embargo, cuando alguien presenta algo intencionalmente, sí, la persona fue removida”, dijo Aguiar, refiriéndose a Kent, “porque no se tomó ninguna acción. Y esta persona estuvo aquí todo el tiempo y tiene el mismo poder legal que todos los miembros de la junta para hacer algo ”, dijo.

“Esta es la tarjeta de la mano de la persona con su foto y dice:” Aguiar fue momentáneamente ahogada por las burlas y abucheos de la audiencia.

“Esta es una audiencia pública. Y esto es esto no está escrito en piedra. Estamos aquí para escuchar al público. Eventualmente se tomará una determinación. Todos serán escuchados. Yo misma soy hispana y lo entiendo ”, dijo, provocando más ruido en la audiencia.

Al concluir la reunión, Aguiar expresó su indignación por la implicación de que el pueblo estaba motivado por el racismo al presentar las revisiones propuestas y su enfado por la percepción de que una o más personas la habían calificado de racista.

“Soy una latina. Cuando comencé la escuela, solo hablaba español. Sé exactamente de qué están hablando todos “, dijo Aguiar, alzando la voz. “Yo viví eso. Mi familia era tan pobre que me hacían vestidos con cortinas para ir a la escuela ”, dijo.

“Entonces, el mayor racista es que la gente sepa que alguien es hispano, conoce las condiciones y, para su propia agenda personal, dé la vuelta y llámeme racista, porque eso es lo último que soy”, dijo Aguiar. No nombró a nadie y no quedó claro si se refería a los comentarios en general esa noche o a los de un orador en particular. Ninguno de los oradores aplicó esa etiqueta a ningún miembro individual de la junta municipal.

“Y viví más allá de algunas de esas historias que escuché. Y fui a la escuela, luché porque solo hablaba español – gracias a Dios, tuve maestros que me tomaron bajo sus alas – la primera en graduarse de la escuela secundaria, nunca pensé que podría graduarme, fui a la universidad, ni siquiera Creo que podría terminar la universidad, fui al departamento de policía, nunca pensé que podría tomar el examen ”, dijo. “Y cuando me jubilé, la gente se fue a Florida, se mudó. Comencé un programa de doctorado porque quería seguir adelante en mi vida y darles a mis hijos y mi familia lo que puedo y ayudar a mantener a mis padres. Y nadie debería llamar racista a alguien a menos que sepa qué huellas dejaron en esta tierra “.

About the Author

Denise Civiletti

Denise es reportera, editora, abogada y ex concejala del Municipio de Riverhead. Su trabajo ha sido reconocido con numerosos premios, incluidos informes de investigación y premios al escritor del año de la Asociación de la Prensa de Nueva York. Es fundadora, propietaria y coeditora de RiverheadLOCAL/EastEndLocal Corp.

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